iOS-Tipp: Catchup

August 9, 2014

CatchupKurze Eilmeldung! Vor wenigen Tagen ist Catchup im App Store erschienen. Dabei handelt es sich um ein abstraktes Verbindungsspiel von Nick Bentley. Dieser betreibt einen der interessantesten und wertvollsten Game-Design-Blogs ├╝berhaupt (auf dem er sich auch ausf├╝hrlich und kritisch mit seinem Schaffen auseinandersetzt).

Dementsprechend besitzt Catchup auch genau die Eigenschaften, die man von einem gut designten Spiel erwarten kann: Es ist enorm elegant, innerhalb einer Minute zu erlernen, entfaltet jedoch eine gewaltige Spieltiefe. Es ist schnell, effizient und frei von jeglichen Ablenkungen vom Kernmechanismus – dem Platzieren von Hexagonen zur Erschaffung m├Âglichst gro├čer zusammenh├Ąngender Gruppen. Der geniale Kniff: Der “Catchup”-Mechanismus. Wer seine Gruppe gr├Â├čer macht, schenkt dem Gegner Bonus-Steine. Es geht um Timing, es geht um Positionierung und vor allem um das Zusammenspiel dieser beiden Elemente. Es entwickelt sich ein wunderbares Duell voller schwieriger Entscheidungen und strategischer Abw├Ągungen. Jedem ernsthaften Strategen sei der Download ans Herz gelegt!

Digital umgesetzt wurde das Spiel ├╝brigens von Martin Grider, welcher zuvor schon f├╝r die absolut gro├čartige Umsetzung von For The Win zust├Ąndig war. Catchup setzt die Messlatte jedoch noch deutlich h├Âher: Online-Multiplayer, eine sich dynamisch an den Spieler anpassende und extrem gute KI, ein vollkommen problemfreies Interface, detaillierte Statistiken – eben alles, was der geneigte Stratege so braucht. Ganz gro├če Kunst!

 


Spiel des Monats Juli 2014

July 31, 2014

MESA

MESA

von Forest Giant

f├╝r iOS

auf iTunes


Spiel des Monats Mai 2014

June 1, 2014

DreamQuest

Dream Quest

von Peter M. Whalen

f├╝r iOS

auf iTunes


Die besten Videospiele des Jahres 2013

December 19, 2013

Wer meine Artikel kennt, wei├č, dass Spiele f├╝r mich ├╝berhaupt nur dann interessant sind, wenn sie einzigartig sind und eine karge Stelle in der Spielelandschaft mit Leben f├╝llen. Das hei├čt nicht, dass sie sich zwangsl├Ąufig jeder Genre-Klassifizierung entziehen m├╝ssen, allerdings sollten sie in jedem Fall einiges signifikant anders machen als ├Ąhnliche Titel. Hinzu kommt, dass ich nicht gerne meine interaktiven Einwirkungsm├Âglichkeiten beschnitten sehe und auch nicht gerne tatenlos darauf warte. Gute Spiele m├╝ssen f├╝r mich effizient sein, mich idealerweise in jeder Sekunde vollkommen fesseln und immer wieder vor neue Herausforderungen stellen. Der prim├Ąr den Spielspa├č bestimmende Faktor ist f├╝r mich, meinen eigenen Fortschritt zu beobachten. Gute Spiele m├╝ssen mich stetig dazulernen und meine F├Ąhigkeiten (nicht nur die meines Avatars) verbessern lassen. Aus all diesen Faktoren sollte sich schon ableiten lassen, dass in meiner Jahresbestenliste keine auf Nummer sicher gehenden “Blockbuster-Spiele” und keine “Deluxe-Klone” zu finden sein werden. In diesem Sinne: Viel Spa├č beim St├Âbern und (vielleicht) neu Entdecken!

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Design-Studie: Outwitters

August 26, 2013

Schon l├Ąngere Zeit wurde mir Outwitters aus spielerisch ├Ąu├čerst zuverl├Ąssigen Quellen empfohlen. Nicht nur des Spielspa├čes wegen, sondern auch und insbesondere, weil aus Designer-Sicht einiges vom Rundenstrategiespiel aus dem Hause One Man Left zu lernen sei. Nun habe ich es also endlich geschafft, einen genaueren Blick auf das nach au├čen farbenfroh wirkende, unterliegend jedoch taktisch ├Ąu├čerst anspruchsvolle Spiel zu werfen. Und tats├Ąchlich handelt es sich um ein digitales Vorzeige-Design, das den Gro├čteil der Videospiele der letzten Jahrzehnte mit Leichtigkeit in den Schatten stellt. Zudem best├Ątigt es, wie schon unz├Ąhlige Brettspiel-Umsetzungen zuvor, erneut die von immer mehr ernsthaften Spielern und Designern vertretene These, dass iOS – und insbesondere das iPad – die beste digitale Spieleplattform unserer Zeit ist.

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Sorcery f├╝r iOS: Eine Gamebook-Revolution

May 3, 2013

Sorcery

In den 80er-Jahren erschienen vier Spielb├╝cher unter dem “Sorcery”-Banner als Ableger der weltber├╝hmten Reihe “Fighting Fantasy”. Autor war kein geringerer als Gamebook-Legende – und nebenbei Mitbegr├╝nder von Games Workshop – Steve Jackson. Nun wurde das erste der vier B├╝cher von “inkle Studios” f├╝r iOS neu aufgelegt. Dabei handelt es sich jedoch um alles andere als eine blo├če ├ťbertragung des Buchtextes auf die digitale Plattform.

Nicht nur, dass die Textpassagen und Auswahlm├Âglichkeiten wunderbar in Szene gesetzt werden: die ├╝berragende Buch-Engine kennt man schlie├člich auch schon von inkles Umsetzung von “Frankenstein”. Zus├Ątzlich hat man beim Entwickler ein komplett neues Kampfsystem – inklusive prozedural generierter Textfetzen – erdacht und eine atemberaubende dreidimensionale Kartenansicht implementiert, auf der ebenfalls zahlreiche Entscheidungen getroffen werden d├╝rfen. Selten hat das Modewort “Polish” so gut auf ein digitales Produkt gepasst, wie hier. Kaum vorstellbar, dass die Entwickler – neben den neuen Inhalten – bereits Ideen f├╝r einige “├ťberraschungen” technischer Natur f├╝r die bald erscheinenden Umsetzungen der weiteren drei B├╝cher bereithalten. Die bisherigen digitalen Gamebook-Marktf├╝hrer von Tin Man Games sollten sich schonmal warm anziehen.

Trotz der mit 1-2 Stunden ziemlich kurzen Spielzeit – die man aufgrund der duch die getroffenen Entscheidungen teils dramatisch abweichenden Abl├Ąufe aber durchaus mehrfach durchleben sollte – lohnt es sich, die wenigen geforderten Euros zu investieren, um sie auf keinen Fall zu verpassen: Die Zukunft der Gamebooks.


Dungeon Plunder

March 6, 2013

DungeonPlunderMap

Dungeon Plunder ist ein brandneues Roguelike f├╝r iOS (App Store). Es sind alle typischen RPG-Elemente enthalten: Erkundung von zufallsgenerierter Ober- und Unterwelt, haufenweise Monster, Beute ohne Ende (die ├╝brigens netterweise automatisch angelegt wird, sollte sie eine Verbesserung darstellen), Charakter-Attribute und Skills etc. Die Roguelike-Pflicht des Permadeath wird insofern entsch├Ąrft, als gestorbene Charaktere Gold sowie je nach Erfolg auch wertvolle Artefakte an die folgenden Helden “vererben”. Zudem┬á k├Ânnen Runen freigeschaltet werden, die allen k├╝nftigen Charakteren bestimmte Boni verleihen. Zu leicht sollte das Spiel trotzdem nicht werden, da es sp├Ątestens ab Level 5 schon ziemlich fordernd wird.

DungeonPlunderSlotMachine

Die gr├Â├čte Eigenheit des Spiels ist jedoch das Kampfsystem: Es werden n├Ąmlich Symbole Slot-Machine-artig nebeneinander angezeigt. Beliebig viele davon d├╝rfen pro Runde “festgehalten” werden, bevor erneut “gedreht” wird und schlie├člich alle Symbole, die mindestens zweimal vorkommen, eine bestimmte Auswirkung haben – sofern sie nat├╝rlich auch zur jeweiligen Charakterklasse (Krieger, Magier oder Schurke) passen: Waffen sch├Ądigen den Gegner, Schilde blocken eingehenden Schaden ab, Herzen heilen den Helden, Gold kann gesammelt werden. Zudem haben Magier (Mana) und Schurke (Gift) besondere Ressourcen, die gewisse Angriffs-Boni verleihen k├Ânnen. Zudem besitzt jeder Charakter auch noch drei Spezialf├Ąhigkeiten, mit denen sich der Gl├╝cksfaktor etwas abmildern l├Ąsst. ├ťbrigens bringt es das Kampfsystem auch mit sich, dass dem Spieler K├Ąmpfe nie aufgezwungen werden. Die Monster sind statisch auf der Map verteilt und m├╝ssen explizit (und einzeln) angegriffen werden.

DungeonPlunderCave

Insgesamt ist Dungeon Plunder – zumindest in den ersten Stunden – sehr motivierend, spa├čig und andersartig genug, um sich vom Durchschnitt abzuheben. Wie es mit der Langzeitmotivation – und damit der St├Ąrke vieler Genre-Kollegen – aussieht, muss sich nat├╝rlich erst noch zeigen: Zwar sind die drei Charakterklassen gerade unterschiedlich genug, um f├╝r einige Abwechslung zu sorgen, die diversen Monster unterscheiden sich – jedenfalls bisher – jedoch nur in Sachen Hitpoints und Schaden und haben keinerlei besondere F├Ąhigkeiten oder sonstige Modifikatoren.


Brett- und Kartenspiele auf dem iPad #3

March 4, 2013

Wertungsskala: 1 (sehr schlecht) bis 10 (hervorragend)
Wertungssyntax: Gesamtwertung (Spielwertung/Appwertung)

Neuerscheinungen und -erwerbungen in kritischer Betrachtung.

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Ascension f├╝r iOS: kostenlos!

December 15, 2012

F├╝r alle iOSler, die es noch nicht gemerkt haben: Die App zum Deck-Building-Kartenspiel Ascension gibt es in den kommenden paar Tagen kostenlos im App Store!

Playdek setzte mit diesem Spiel bis heute g├╝ltige Ma├čst├Ąbe in Sachen Kartenspiel-Apps. Vor kurzem erschien ├╝brigens der n├Ąchste Streich: Das Casual-Kartenspiel Fluxx. Schon n├Ąchste Woche soll ein weiterer – noch geheimer – Release folgen.


Brett- und Kartenspiele auf dem iPad

October 4, 2012

Wertungsskala: 1 (sehr schlecht) bis 10 (hervorragend)
Wertungssyntax: Gesamtwertung (Spielwertung/Appwertung)

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